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JANSEN, AXEL (2007): The Scientific Profession's Role in National Consolidation. Alexander Dallas Bache's Motives for the 1863 Founding of the National Academy of Sciences. Sozialer Sinn. Jg. 2007, Heft 2, S. 333–356 
Added by: admin (Mo., 12. Jan. 2009 20:47:55 Europe/Berlin)   Last edited by: admin (Fr., 2. Aug. 2013 17:21:45 Europe/Berlin)
Resource type: Journal Article
Languages: English
BibTeX citation key: Jansen2007a
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Categories: English, General
Keywords: Akademie der Wissenschaften, Amerikanischer Bürgerkrieg, USA, Wissenschaftssoziologie
Creators: Jansen
Collection: Sozialer Sinn
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Abstract
Why was the U.S. National Academy of Sciences founded in 1863—during the Civil War and at a time of severe national trial? By analyzing sample documents light is shed on the motives by Alexander Dallas Bache, superintendent of the U.S. Coast Survey
and leader of mid-nineteenth-century American scientists. Bache and his circle had long discussed ideas for an academy. Some scholars have suggested that the Civil War opened up legislative opportunities for such plans through which the group around
Bache intended to further secure their professional standing. But an analysis of sample letters shows that Bache, at a time of low Union morale following several setbacks in the field, sought symbolically to assume cultural leadership and to support the endan-
gered nation-state. The National Academy of Sciences was designed to help consolidate the nation rather than the profession, and in this respect its founding context differed from its sister institutions in Paris and in London.

Warum wurde die amerikanische Nationalakademie (National Academy of Sciences) inmitten des Bürgerkrieges und in einer Zeit gegründet, in der der amerikanische Nationalstaat in seiner Existenz bedroht war? Die Analyse einer Auswahl von Dokumenten gibt Aufschluß über die Motive von Alexander Dallas Bache. Bache war Supterintendent der U.S. Coast Survey und führendes Mitglied der amerikanischen „Community of scientists“ in den 1850er Jahren. Bereits vor dem Krieg hatte Bache die Idee einer Nationalakademie mit engen Kollegen diskutiert. In der Forschung hat sich der Eindruck ergeben, dass der Bürgerkrieg und ein politisch gewogener Kongress Bache und seinen Kollegen nun eine Gelegenheit bot, diese Idee umzusetzen und damit auch ihre eigene Rolle zu stärken. Die Motivation Baches liegt aber, so zeigt die Deutung, in dem Wunsch, die Nation, die sich 1862 im Anschluss an mehrere militärische Niederlagen in einer Krise befand, durch die Gründung einer Akademie symbolisch zu stützen. Die Gründung diente also der Konsolidierung des Nationalstaats und nicht der Profession, wie dies in London und in Paris der Fall gewesen war.


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